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Hogar es donde está el corazón

Brianna Bailey
Coordinadora de Voluntariado Nacional
Hábitat para la Humanidad El Salvador

   
 

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Brianna con una familia socia de Hábitat y voluntarios de la Escuela Americana en Nahuizucar, Sonsonate
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Promover el voluntariado es algo que nació naturalmente cuando cumplí dos años como Voluntaria de Desarrollo Municipal del Cuerpo de Paz en el oeste de Honduras. A pesar de que mis proyectos eran abundantes, el proyecto más emocionante y que me consumió mucho tiempo era el de buscar voluntarios nacionales para formar un grupo de apoyo para las víctimas de incesto y el abuso doméstico.

El objetivo de estos voluntarios era ser amplios y exigentes. Sin embargo, el motivo principal fue para llenarlos con entusiasmo para empoderar a las víctimas a convertirse en sobrevivientes, que persigan un futuro mejor y servir como un recordatorio positivo de lo que el voluntariado puede lograr.

De la formación de pequeñas empresas, autoestima y de talleres de liderazgo para la recaudación de fondos locales a través de sorteos y la promoción de la conciencia nacional de nuestra causa. Mi servicio en el Cuerpo de Paz llegó a la conclusión, con el apoyo de un sinnúmero de voluntarios nacionales como mis colegas, con la construcción de una casa de adobe para una madre soltera y sus cuatro hijos que fueron víctimas de incesto. Esta casa sirvió de inspiración a esta familia y la comunidad que participo y especialmente a la comunidad que sigue apoyando a la familia, no sólo como voluntarios, sino como amigos y una nueva familia a pesar de mi ausencia.

La propiedad de una vivienda sirve como primer paso de esta familia hacia un futuro mejor, todo esto hecho posible por el voluntariado. Los cuatro hijos de esta familia son ahora capaces de acceder a la escuela donde han aprendido a leer y escribir, la madre puede buscar un empleo, y que pueden construir un futuro independientemente de las tragedias pasadas.

Desde la construcción de casas de adobe hasta la de casas de bloques de cemento, sentí la transición de estar cómoda con ser una voluntaria del Cuerpo de Paz a trabajar como Coordinadora Nacional de Voluntarios de Hábitat para la Humanidad en El Salvador. Mi función principal es fomentar los ciudadanos a comprender el papel que pueden desempeñar en su comunidad, país y a promover la vivienda adecuada para todos. El voluntariado es necesario porque no todos los problemas en la sociedad son resueltos por los empleados del gobierno o pagados, pero a menudo por la fuerza intrínseca de aquellos que actúan a nivel local como catalizador para lograr una causa mayor. El voluntariado para apoyar la causa de una vivienda adecuada para las personas necesitadas es el primer paso para la creación de comunidades en todo el mundo más saludables y más sostenibles. Con una casa, simplemente estamos plantando una semilla en la necesidad de voluntariado con el fin de prosperar.

Durante mis cinco meses con Hábitat para la Humanidad El Salvador, he tenido la oportunidad de promover el voluntariado en todo el país con la participación de más de 600 voluntarios nacionales. En un esfuerzo por dar a estos voluntarios una experiencia más integral de la contribución que están haciendo, busco actividades no relacionadas con la construcción para los voluntarios de manera que interactúen dentro de la comunidad o con las familias que están en el proceso de construcción de una casa con Hábitat. Estas actividades pueden ser tan simples como hacer jugo de fruta de carambola con la familia o enseñar a un familiar como atar su primer par de zapatos, o tan complejo como talleres de arte para todos los niños en la comunidad.

Como voluntariado nacional está creciendo dentro de Hábitat para la Humanidad El Salvador, las relaciones se construyen entre las familias y el voluntariado ha crecido aún más fuerte. El deseo de los voluntarios por ayudar a las familias de Hábitat y sus comunidades ha ido más allá del ámbito de la construcción.

En comunidades como Brisas del Jiboa, San Vicente, que consiste de 132 diferentes familias que perdieron parientes, sus pertenencias, y las casas en las inundaciones causadas por el huracán Ida en 2009, los voluntarios nacionales han desarrollado una relación única con la comunidad que ha mantenido el voluntariado fuerte. En Brisas del Jiboa, es raro que un voluntario ya sea nacional o internacional se marche de su experiencia sin haber hecho una amistad inolvidable con un miembro de la comunidad. El voluntariado, después de todo, no es sólo hacer acto de presencia, si no también más importante es crear una relación con la causa. Una vez que una relación se ha construido, como las que he construido mientras estaba de voluntaria con Hábitat para la Humanidad El Salvador, los voluntarios empiezan a entender por qué “el hogar es donde está el corazón.” No sólo en su propia casa, pero en el hogar que han ayudado a construir para una familia en necesidad, para que puedan ejercer un mejor futuro.

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Después de un día de construcción en el evento de Cuaresma en Getsemaní, Ahuachapán, los voluntarios de la Escuela Americana muestran sus músculos. En el evento (7 de marzo al 22 de abril), Hábitat El Salvador recibió más de 150 voluntarios de la Escuela Americana para la construcción de siete viviendas.

 

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En cualquiera actividad de Hábitat, sea construyendo casas o participando en actividades culturales, los niños de las comunidades salvadoreñas siempre están presentes y animados a trabajar hombre a hombre con los voluntarios.