Eventos especiales, no relacionados con la construcción, en Asia/Pacífico -- Habitat for Humanity Int'l 1

Eventos especiales, no relacionados con la construcción, en Asia/Pacífico

Por Wong Hiew Peng

Un casco, un martillo, guantes de trabajo... ¿cómo sería un proyecto de obra especial de Hábitat para la Humanidad sin uno de éstos? Sin embargo, en Asia/Pacífico hay algunos eventos que dan publicidad al nombre de Hábitat y recaudan fondos sin estar relacionados con la construcción.

Considere, por ejemplo, el proyecto de defensoría Under No Roof (UNR) [Sin un techo] de Hábitat para la Humanidad Singapur. El proyecto, que se encuentra ahora en su quinto año, se originó para que los jóvenes de esta próspera nación adquieran conciencia sobre la tragedia de las viviendas inhabitables. En su año inaugural, UNR atrajo a 130 participantes entre 15 y 30 años, quienes tuvieron que pasar la noche durmiendo bajo techos de cartón provisorios en un parque, lo que les dio una idea de la difícil situación de las personas que viven en la calle y en viviendas deficientes. HFH Singapur organizó el evento con la ayuda de estudiantes voluntarios locales. Al año siguiente, 300 participantes se inscribieron para un evento similar, el cual incluyó hurgar los materiales con los cuales fabricar un techo y pláticas sobre cómo abordar el problema de las viviendas inhabitables.

La cantidad de participantes de UNR continuó creciendo hasta 2006 cuando 700 se reunieron en una universidad en Singapur para pasar la noche a la intemperie, sin una cama confortable y sin comer por 30 horas. UNR 2006 fue un proyecto conjunto con la actividad “30-Hour Famine” (30 Horas de Hambruna) de World Vision. En 2007, los estudiantes habían tomado el mando organizando el Proyecto UNR completamente por su propia cuenta. Más de 170 estudiantes de seis escuelas internacionales en Singapur durmieron bajo las estrellas en refugios de cartón en el terreno de la escuela participante y no comieron por 17 horas. La incomodidad de pasar la noche bajo este techo de ninguna manera disuadió a los estudiantes, que también recaudaron más de $4.000 (US$2.600) para apoyar el trabajo de HFH Singapur.

Cuando Singapur organizó su proyecto UNR inaugural en 2003, Japón hizo algo parecido. Diecisiete estudiantes y dos empleados de Nagoya International School en el oeste de Japón organizaron un exitoso evento con los estudiantes que durmieron a la intemperie, con el fin de recaudar fondos y dar a conocer la falta de vivienda y las casas inhabitables. Los estudiantes pasaron la noche en las instalaciones de la escuela bajo techos de cartón provisorios y cenaron arroz con agua; pegados a las paredes externas de sus casas de cartón había folletos informativos sobre los problemas habitacionales. Además de educar a sus compañeros de escuela, los estudiantes recaudaron casi 100.000 yens (casi US$1.000) para su viaje de la Aldea Global.

El éxito del evento "Sin un techo" de Singapur también inspiró a dos Centros de Estudiantes en Filipinas a organizar una actividad de defensoría de la causa similar. "Raise the Roof" (Construyamos una vivienda) fue el primer proyecto conjunto entre los Centros de Estudiantes de Silliman University y Negros Oriental State University en la ciudad de Dumaguete. En febrero de 2007, más de 40 participantes intervinieron en una competencia de construcción de casas y compartieron sus experiencias; se sentaron en el suelo y comieron su cena en hojas de banana. La actividad permitió a los participantes identificarse con las personas que viven en una casa deficiente.

El potencial de los jóvenes para propiciar un cambio se demostró ampliamente en Hong Kong a fines del año pasado cuando el Centro de Estudiantes de Hong Kong International School lanzó un proyecto de recaudación de fondos, también llamado "Raise the Roof", para apoyar a Hábitat para la Humanidad China. Para dar a conocer la causa, las organizadoras (un equipo formado solamente por estudiantes mujeres) tomó una página del libro de Lance Armstrong, el ganador récord de ciclismo "Tour de France" por siete veces consecutivas.

Las estudiantes diseñaron un brazalete anaranjado, al estilo de las pulseras amarillas Livestrong de Armstrong para la investigación del cáncer, con el eslogan “Raise the Roof” y redactaron folletos informativos sobre Hábitat. En asociación con algunas tiendas minoristas locales, vendieron 10.000 brazaletes a HK$10 (US$1,30) cada uno. Desde entonces, han encargado otros 5.000 brazaletes para continuar recaudando fondos para las familias víctimas del Tsunami. Sus iniciativas culminaron cuando organizaron un evento a la intemperie en abril de 2007.

En Corea del Sur, Hábitat y la industria de la moda formaron una pareja inusual, pero eficaz, para recaudar fondos. Esta vez no fueron modelos profesionales quienes caminaron por la pasarela, sino gente común, el presidente de la Junta de Directores de HFH Corea, Chung Kun-mo, y su esposa. Cada uno de los 70 “modelos” donó 800.000 Won (casi US$862) para poder participar. Casi 800 invitados, entre ellos algunos actores, cantantes y políticos coreanos, participaron en el espectáculo en Seúl en enero de 2007. El programa también incluyó cortos de video sobre el trabajo de Hábitat y una venta benéfica. Los fondos recaudados totalizaron 260.2 millones de Won y se utilizarán para apoyar proyectos de obras, promovidas por mujeres, en Corea del Sur. Éste es el sexto desfile de modas para recaudar fondos desde 2001, pero es la primera vez que se presentaron modelos no profesionales.

Cuando un miembro del personal de Hábitat se pone un esmoquin, se sabe que hay una ocasión muy especial. En noviembre de 2005, más de 340 invitados asistieron a un baile de gala de Piaget-Hábitat para recaudar fondos en Hong Kong. El evento, organizado por un comité de beneficencia formado por damas de la sociedad de Hong Kong, recaudó casi US$700.000 en una noche. Piaget fue el patrocinador del evento que llevó su nombre, junto con otros patrocinadores corporativos como Coca-Cola, Citigroup y Dow Chemical, los cuales hicieron donaciones a programas de reconstrucción post-Tsunami de Hábitat, así como otros en China. Una parte de los fondos recaudados también se utilizó para apoyar los programas de mejora de viviendas para los ancianos de Hong Kong. El baile de gala de este año en Hong Kong también presentará a Piaget como el patrocinador principal, junto con Citigroup y PMI que también han ofrecido fondos. El programa general incluye un llamado a donaciones de ladrillos para construir una casa y la subasta de un Ferrari.

En India, las tradicionales reuniones de mujeres (kitty parties) inspiraron la idea de un proyecto de defensoría de la causa y recaudación de fondos de Hábitat en Mumbai. Conversar y tomar el té no es el único objetivo de estas reuniones, en las cuales las mujeres más acaudaladas recaudan dinero que luego se entrega a una persona al terminar la reunión para que lo utilice y compre lo que necesita o quiere. El comité indiaBUILDS de mujeres organiza juntas matinales de Hábitat para solicitar a las mujeres acaudaladas en la zona de Mumbai que hagan donaciones a un proyecto emprendido por mujeres para transformar las viviendas y las vidas en el poblado de Karjat. Desde enero de 2007, el comité indiaBUILDS de mujeres recaudó más de un tercio de sus aportes al proyecto de 100 casas. Para alcanzar la meta de recaudación de fondos, India planificó varias iniciativas, entre ellas una subasta de arte a comienzos de abril de 2007. La campaña indiaBUILDS de mujeres es parte de un ambicioso plan quinquenal de Hábitat para dar una vivienda a 250.000 personas alrededor de 2010.

Wong Hiew Peng es un escritor/redactor de los programas de Hábitat en Asia y el Pacífico.